Dieta cetogénica o ketogénica

¿Qué es?

Ketogénica es un término para una dieta baja en carbohidratos (como la dieta Atkins). La idea es que obtengas más calorías de las proteínas y las grasas y menos de los carbohidratos. Se reduce la mayoría de los carbohidratos que son fáciles de digerir, como el azúcar, los refrescos, los pasteles y el pan blanco.

Dieta cetogenica

Cómo funciona

Cuando comes menos de 50 gramos de carbohidratos al día, tu cuerpo eventualmente se queda sin combustible (azúcar en la sangre) que pueda utilizar rápidamente. Esto normalmente lleva de 3 a 4 días. Entonces comenzarás a descomponer las proteínas y las grasas para obtener energía, lo que puede hacerte perder peso. Esto se llama cetosis. Es importante señalar que la dieta cetogénica es una dieta a corto plazo que se centra en la pérdida de peso más que en la búsqueda de beneficios para la salud.

¿Quién la usa?

La gente usa la dieta cetogénica más a menudo para perder peso, pero también puede ayudar a controlar ciertas condiciones médicas, como la epilepsia. También puede ayudar a las personas con enfermedades cardíacas, ciertas enfermedades cerebrales e incluso el acné, pero es necesario investigar más en esas áreas. Hable primero con su médico para saber si es seguro para usted probar una dieta cetogénica, especialmente si tiene diabetes de tipo 1.

Pérdida de peso

Una dieta cetogénica puede ayudar a perder más peso en los primeros 3 a 6 meses que algunas otras dietas. Esto puede deberse a que se necesitan más calorías para convertir la grasa en energía que para convertir los carbohidratos en energía. También es posible que una dieta alta en grasas y proteínas te satisfaga más, por lo que comes menos, pero eso aún no se ha demostrado.

Ejercicio

Una dieta cetogénica puede ayudar a los atletas de resistencia, corredores y ciclistas, por ejemplo cuando entrenan. Con el tiempo, ayuda a la relación músculo/grasa y aumenta la cantidad de oxígeno que el cuerpo es capaz de utilizar cuando está trabajando duro. Pero aunque puede ayudar en el entrenamiento, puede que no funcione tan bien como otras dietas para un rendimiento máximo.

Dieta con cuidado

Cuando tu cuerpo quema sus reservas de grasa, puede ser duro para tus riñones. Y comenzar una dieta cetogénica, o volver a una dieta normal después, puede ser difícil si eres obeso debido a otros problemas de salud que probablemente tengas, como la diabetes, una afección cardíaca o la presión arterial alta. Si tienes alguna de estas condiciones, haz cambios en la dieta lentamente y sólo con la orientación de tu médico.

Enfermedad cardíaca

Parece extraño que una dieta que requiere más grasa pueda aumentar el colesterol «bueno» y reducir el «malo», pero las dietas cetogénicas están relacionadas con eso. Puede ser porque los niveles más bajos de insulina que resultan de estas dietas pueden impedir que el cuerpo produzca más colesterol. Eso significa que es menos probable que tengas presión arterial alta, arterias endurecidas, insuficiencia cardíaca y otras condiciones cardíacas. Sin embargo, no está claro cuánto tiempo duran estos efectos.

Acné

Los carbohidratos se han vinculado a esta condición de la piel, así que reducirlos puede ayudar. Y la disminución de la insulina que una dieta cetogénica puede desencadenar también puede ayudar a detener los brotes de acné. (La insulina puede hacer que el cuerpo produzca otras hormonas que provocan los brotes). Aún así, se necesitan más investigaciones para determinar exactamente el efecto, si es que lo hay, que la dieta tiene en el acné.

Diabetes

Las dietas bajas en carbohidratos parecen ayudar a mantener el nivel de azúcar en la sangre más bajo y más predecible que otras dietas. Pero cuando tu cuerpo quema grasa para obtener energía, produce unos compuestos llamados cetonas. Si usted tiene diabetes, particularmente del tipo 1, demasiadas cetonas en su sangre pueden enfermarlo. Por lo tanto, es muy importante que trabajes con tu médico en cualquier cambio de tu dieta.

Epilepsia

Las dietas cetogénicas han ayudado a controlar las convulsiones causadas por esta condición desde la década de 1920. Pero, de nuevo, es importante trabajar con su médico para averiguar qué es lo correcto para usted o su hijo.

Otros trastornos del sistema nervioso

Esto afecta a tu cerebro y a tu columna vertebral, así como a los nervios que los unen. La epilepsia es una de ellas, pero otras pueden ser ayudadas por una dieta cetogénica también, incluyendo la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y los trastornos del sueño. Los científicos no están seguros de por qué, pero puede ser que las cetonas que su cuerpo produce cuando descompone la grasa para obtener energía ayuden a proteger sus células cerebrales de los daños.

Síndrome de ovarios poliquísticos

Es cuando los ovarios de una mujer se agrandan más de lo que deberían y se forman pequeños sacos llenos de líquido alrededor de los óvulos. Los altos niveles de insulina pueden causarlo. Las dietas cetogénicas, que reducen tanto la cantidad de insulina que se produce como la que se necesita, pueden ayudar a tratarla, junto con otros cambios en el estilo de vida, como el ejercicio y la pérdida de peso.

Cáncer

La insulina es una hormona que permite al cuerpo utilizar o almacenar azúcar como combustible. Las dietas cetogénicas te hacen quemar este combustible rápidamente, por lo que no necesitas almacenarlo. Esto significa que tu cuerpo necesita y hace menos insulina. Estos niveles más bajos pueden ayudar a protegerlo contra algunos tipos de cáncer o incluso retardar el crecimiento de las células cancerosas. Sin embargo, se necesita más investigación sobre esto.

Efectos secundarios

Los más comunes no suelen ser graves: Puede que tengas estreñimiento, un leve descenso de azúcar en sangre o indigestión. Con mucha menos frecuencia, las dietas bajas en carbohidratos pueden provocar cálculos renales o altos niveles de ácido en el cuerpo (acidosis). Otros efectos secundarios pueden ser la «gripe keto», que puede incluir dolor de cabeza, debilidad e irritabilidad, mal aliento y fatiga.